Avec Ronan Le Roux, Université Paris-Est Créteil, Lettres, idées, savoirs (Lis, EA 4395), associé au laboratoire Sciences, philosophie, histoire (Sphere, UMR 7219).

Jeudi 20 avril 2017, 17h à 19h

Institut des sciences de la communication
20 rue Berbier-du-Mets, Paris 13e
Métro 7 « Les Gobelins »

 
Séminaire Histoire des sciences, histoire de l’innovation

Le Dr Jacques Sauvan et le mystérieux Département Cybernétique de la Snecma (1963-1970)

 
20 avril 2017, 17h à 19h, ISCC

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Résumé

Dans le cadre d’un ouvrage consacré à l’histoire de la cybernétique en France pendant les Trente glorieuses, cet exposé traitera d’un sujet resté largement méconnu, très peu documenté, celui des travaux de Jacques Sauvan (1912-2007) à la Société nationale d’étude et de construction de moteurs d’aviation (Snecma). Le sujet est à l’intersection de l’histoire du connexionnisme, de l’informatique expérimentale, de leurs applications industrielles et militaires précoces, l’histoire de l’interaction de ces domaines étant encore, dans le cas de la France, une terra incognita dont je donnerai ici quelques repères exploratoires, en soulignant son rapport à la cybernétique (entendue ici au sens de construction de « systèmes nerveux » artificiels), mais aussi, d’une façon assez marginale et originale, à l’automatique.

Sauvan, médecin radiologue et concepteur amateur de machines auto-adaptatives, se voit confier la direction d’un petit service hors norme au coeur d’un géant du complexe militaro-industriel français. Quels collaborateurs recruter, comment organiser un service, quelle place lui assigner dans l’organigramme, pour construire des prototypes dont les usages potentiels sont eux-mêmes à inventer ? Entre expérimentations matérielles et organisationnelles d’une part, et nouveaux besoins en calcul d’autre part, émerge un micro marché de l’intelligence artificielle neuromorphe hardware qui durera quelques années, déjà aux prises avec des problématiques actuelles du "big data".

Ronan Le Roux est maître de conférences en sciences de l’information et de la communication. Il prépare un ouvrage sur « Une histoire de la cybernétique en France, 1948-1975 », dans la collection Classiques Garnier.

La Société nationale d’étude et de construction de moteurs d’aviation (Snecma), est une société française spécialisée dans l’étude et la fabrication de moteurs pour l’industrie aéronautique et spatiale. Elle porte aujourd’hui le nom de Safran Aircraft Engines. L’histoire de la compagnie est relatée sur le site du Musée aéronautique et spatial Safran.